“Det artonde viktigaste slaget…”


I måndags hade vi ledigt – det var Jungfru Marie himmelsfärd*. Samtidigt firades arméns dag till minne av Slaget vid Warszawa 1920**. Slaget, som även går under namnet Miraklet vid Wisła, anses som ett av de viktigaste i polsk historia för att det stoppade den sovjetiska invasionen av Polen och därmed även bolsjevikernas marsch mot väst.

Nytt för i år är att massor av polska nyhetsrapporter om högtidlighållandet nämner att slaget vid Warszawa räknas som det 18 viktigaste slaget i världshistorien. När jag läste det inställde sig naturligtvis frågor som: Enligt vem är det så? Vilka är de andra slagen på listan? Varför nummer 18?

Siffran dök upp igen och igen, ibland i varianter som det 18e viktigaste slaget, ibland som en av arton händelser som avgjort världens öde (t.ex. här på svenska), men alltid nummer 18. Eftersom det inte rapporterats något om den här speciella rankningen något tidigare år (iaf av de jag bott i Polen) så misstänker jag att det kommer ur ett pressmeddelande, kanske från armén, som sedan gått viralt i pressen. Det är ganska vanligt att journalister helt okritiskt upprepar “fakta” ur pressmeddelanden utan minsta kontroll av deras sanningsvärde.

I det här fallet kan man med hjälp av några minuter på Google leta fram en trolig originalkälla för siffran 18; den brittiske diplomaten Edgar Vincent, 1st Viscount D’Abernon, skrev en bok med titeln The Eighteenth Decisive Battle of the World: Warsaw, 1920, under sin tid som stationerad i Polen under det polsk-sovjetiska kriget. Hur han kom fram till siffran 18:

Everybody quotes viscount D’Abernon, a British lord who was writing about military battles and called that battle the 18th most important battle in the world,” said John Micgiel, East and Central European expert and Columbia University professor. “How he got to that is anybody’s question,” Micgiel said. “Why 18th and not 19th or 17th?”

Intressant är också att viscount D’Abernons bok kom ut 1931, alltså före andra världskriget. Rimligen borde rankningen ha ändrats betydligt sedan dess… Stalingrad, Midway, Normandie… Ändå är det 18 som var sagt, och 18 som gäller.

Dagens ord är Osiemnasta decydująca bitwa w dziejach świata, pod Warszawą 1920 r. som är den polska titeln på viscount D’Abernons bok.

* Lustigt nog har Polen däremot ingen helgdag på Kristi flygare.
** Att Warszawa varit en händelserik plats ser man inte minst om man söker på Wikipedia efter “Battle of Warsaw“. Ett tiotal träffar dyker upp.



Andra bloggar om , , , .

Leave a comment

Your e-mail address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.